Quelle était la société préindustrielle la plus riche en énergie ?


Le 27 septembre 2020 – Source Peter Turchin

Des bushmen se préparent à cuisiner. Source

Il y a quelques années, j’ai eu une discussion avec Ian Morris sur l’approche qu’il a adoptée pour quantifier le développement social de l’Est par rapport à l’Ouest dans son livre, The Measure of Civilization. Je lui ai donc posé la question : Quelle était la société préindustrielle la plus riche en termes de consommation d’énergie par habitant ? J’ai une réponse à cette question, qui pourrait être assez controversée (et quand je l’ai proposée à Ian, j’ai eu le sentiment de ne pas le persuader).

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La gauche contre les frontières ouvertes


Le 9 juillet 2020 – Source Peter Turchin

Comme les lecteurs de mon blog le savent, les opinions que j’exprime ici sont strictement non partisanes et non idéologiques. Mon principal intérêt est d’aller là où la science mène. La pensée idéologique est différente de la science dans la mesure où, en science, les données triomphent des théories. Les idéologues, en revanche, peuvent ignorer ou déformer les faits pour les adapter à leurs prédispositions théoriques (voir, par exemple, Anarchist View of Human Social Evolution).

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Gestion de la Covid-19 – L’histoire de deux pays


Le 5 mai 2020 – Source Peter Turchin

Le pont-tunnel Øresundsbron qui relie la Suède et le Danemark sous ...
Le pont-tunnel Øresundsbron qui relie la Suède et le Danemark

La Suède et le Danemark sont deux pays nordiques parlant des langues similaires, partageant beaucoup de leur culture et de leur histoire commune. Mais ils ont suivi des approches très différentes pour gérer la pandémie du Covid-19. Le Danemark a été parmi les premiers en Europe à fermer les écoles, les restaurants et d’autres entreprises comme les salons de beauté. La Suède, en revanche, a permis aux entreprises de rester ouvertes et aux déplacements dans la rue de se poursuivre sans entrave. Ces deux pays nous offrent donc une expérience naturelle pour étudier l’efficacité du verrouillage dans la lutte contre le coronavirus. Cette question est très importante, car le confinement est extrêmement perturbateur, tant sur le plan social qu’économique.

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Conséquences à long terme du coronavirus


Le 20 avril 2020 – Source Peter Turchin


Nous sommes maintenant à mi-parcours de la pandémie de Covid-19 et c’est le bon moment pour faire le point sur notre situation et sur ce que nous pourrions faire. Il est déjà clair, par exemple, que l’effet de la pandémie sur la démographie sera faible, car moins de 1 % de la population mourra et la mortalité due au coronavirus est fortement biaisée au détriment des personnes déjà à la retraite. L’épidémie a déjà tué 40 000 personnes rien qu’aux États-Unis, mais du point de vue de la population globale, cela ne va pas changer grand-chose, rien même.

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Corrélation entre les périodes de crise et les épidémies


Le 15 avril 2020 – Source Peter Turchin

Le fléau des Philistins à Ashdod. Peinture à l’huile de Pie Wellcome

Après avoir publié mon dernier billet sur le Coronavirus et notre ère de discorde, j’ai parcouru diverses listes des principales épidémies de l’histoire du monde, tant sur des ressources telles que Wikipédia que dans des articles universitaires. Je sais qu’il existe une forte (mais pas parfaite) association entre les périodes de crise et les épidémies (voir mon article de 2008). La question est de savoir à quel point cette corrélation est forte.
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Les coronavirus et notre âge de discorde


Le 5 avril 2020 – Source Peter Turchin

Comme les lecteurs de ce blog le savent bien, je ne prétends pas être un prophète et je pense que la prophétie est, en tout cas, surestimée. Mais je fais des prédictions. Une prédiction scientifique, contrairement à une prophétie, ne porte pas sur un avenir, mais sur une théorie – c’est un moyen de découvrir à quel point notre compréhension du fonctionnement du monde est bonne. J’en explique davantage dans mon article de 2013 : Prédiction scientifique ≠ Prophétie.

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Le puzzle des cycles néolithiques


L’étrange montée en puissance et l’effondrement des méga-établissements de Tripolye


Le 6 octobre 2019 – Source Peter Turchin

https://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/1/10/Talianki_%28Trypillian_city%29.jpg

Comme les lecteurs de ce blog le savent, une grande partie de mes recherches portent sur les raisons pour lesquelles des sociétés complexes passent par des cycles de phases internes paisibles, ou intégratives, et de périodes turbulentes, ou désintégratives. Dans toutes les sociétés passées au niveau de l’État, pour lesquelles nous disposons de données décentes, nous trouvons de tels « cycles séculiers » (voir plus dans notre livre Secular Cycles).

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Les racines structurelles et démographiques de la crise britannique


Le 14 juillet 2019 – Source Peter Turchin

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On me demande souvent, après mes exposés ou sur les médias sociaux, de porter un jugement sur la stabilité, ou l’absence de stabilité, d’un pays donné. Par exemple, si l’on regarde de l’autre côté de l’Atlantique vers le Royaume-Uni, on voit beaucoup de parallèles avec la crise que nous traversons actuellement aux États-Unis. La montée du populisme, la fragmentation croissante du paysage politique – ces similitudes reflètent-elles des tendances structurelles profondes sous la surface ? On ne peut répondre à de telles questions qu’au moyen d’une analyse structurelle et démographique appropriée.

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Impressions de Chine


Le 15 juin 2019 – Source Peter Turchin

Musée historique de Luoyang, construit à une échelle typiquement gigantesque. Toutes les photos de ce billet sont de P. Turchin

Je reviens tout juste d’un voyage en Chine, au cours duquel j’ai parcouru avec deux amis la section de la Route de la Soie qui passe par la RPC. Nous avons commencé à Luoyang, puis nous sommes allés à Xian, nous avons fait trois arrêts dans le corridor du Gansu, et nous avons finalement atteint Turpan et Urumqi dans le Xinjiang. Notre intérêt principal était géographique, historique et archéologique. J’ai beaucoup écrit sur la frontière nord-ouest de la Chine et sur le rôle des nomades dans l’édification de l’État, par exemple, dans War and Peace and War. Et je voulais voir à la fois les paysages, les sites archéologiques et les musées historiques (qui se sont révélés excellents – très bien organisés et très instructifs). Le voyage a donc été un grand succès.

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Les grandes sociétés ont-elles besoin de grands dieux ?


Par Peter Turchin − Le 21 mars 2019 − Source Clio Dynamica

Anubis pèse le cœur d’un défunt récent avec la plume de la déesse Maat

 

L’échelle à laquelle les humains coopèrent s’est considérablement développée au cours des 10 000 dernières années, passant de centaines de personnes à des centaines de millions. L’hypothèse des Grands Dieux est une théorie populaire qui explique cette augmentation spectaculaire de l’échelle et de la complexité des sociétés humaines. L’idée de base, comme l’explique Ara Norenzayan dans son livre, est que « les personnes surveillées sont des personnes bienveillantes ». Dans les sociétés à petite échelle, les gens sont surveillés constamment par des parents qui leur infligeront des sanctions pour comportement antisocial, comme le parasitisme des efforts collectifs pour produire des biens publics. Mais qui va observer dans les sociétés à grande échelle où les gens doivent coopérer avec de parfaits inconnus ? Les partisans de l’hypothèse du Grand Dieu ont une réponse : des êtres surnaturels omniprésents et tout-puissants verront quand les gens feront ce qui est mal et les puniront, parfois dans cette vie (en leur infligeant des malheurs) et parfois dans l’au-delà.

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