Incubation in vitro d’un président zombi : la saga de l’infamie ou la démocratie à la sauce américaine


Juan Guaidó est le produit d’un projet décennal, supervisé  à Washington par les meilleurs formateurs du laboratoire des « changements de régime ». Tout en se faisant passer pour un champion de la démocratie, il a passé des années à la pointe d’une violente campagne de déstabilisation.


Par Dan Cohen et Max Blumenthal – Le 29 janvier 2019 – Source Gray Zone

Juan Guaidó US regime change training

Avant la journée fatidique du 22 janvier, moins d’un Vénézuélien sur cinq avait entendu parler de Juan Guaidó. Il y a quelques mois à peine, cet homme de 35 ans était un personnage obscur dans un groupe d’extrême droite politiquement marginal, étroitement associé à de terribles actes de violence urbaine. Même dans son propre parti, Guaidó avait été un personnage de rang intermédiaire à l’Assemblée nationale, dominée par l’opposition, qui est actuellement mise en examen pour outrage à la Constitution du pays.

Mais après un simple appel téléphonique du vice-président américain Mike Pence, Guaidó s’est proclamé président du Venezuela. Désigné comme le chef de son pays par Washington, un homme politique inconnu, sortant des bas-fonds de son parti et choisi par les États-Unis, a été intronisé sur la scène internationale en tant que dirigeant du pays possédant les plus grandes réserves de pétrole du monde.

Faisant écho au consensus de Washington, le comité de rédaction du New York Times a salué M. Guaidó comme un « rival crédible » de Maduro, avec un « style rafraîchissant et une vision novatrice du pays. » Le comité de rédaction de Bloomberg News l’a applaudi pour sa « restauration de la démocratie » et le Wall Street Journal l’a déclaré « nouveau chef démocratique ». Entre-temps, le Canada, de nombreux pays européens, Israël et le groupe des gouvernements de droite de l’Amérique latine connu sous le nom de Groupe de Lima ont reconnu Guaidó comme le chef légitime du Venezuela.

Alors que Guaidó semblait être surgi de nulle part, il était en fait le produit de plus d’une décennie de préparation assidue par les laboratoires de changement de régime du gouvernement américain. Aux côtés d’un groupe d’activistes étudiants de droite, Guaidó a été cultivé pour saper le gouvernement à tendance socialiste du Venezuela, déstabiliser le pays et prendre un jour le pouvoir. Bien qu’il ait été une figure mineure de la politique vénézuélienne, il avait passé des années à exhiber discrètement sa valeur dans les allées du pouvoir à Washington.

« Juan Guaidó est un personnage créé pour cette situation », a déclaré Marco Teruggi – sociologue argentin et grand chroniqueur de la politique vénézuélienne – à The Grayzone. « C’est la logique de laboratoire – Guaidó est comme un mélange de plusieurs éléments qui créent un personnage qui, en toute honnêteté, oscille entre risible et inquiétant. »

Diego Sequera, journaliste et écrivain vénézuélien pour le journal d’investigation Misión Verdad, a déclaré : « Guaidó est plus populaire hors du Venezuela que dans le pays, en particulier dans les cercles d’élite de la Ivy League et de Washington », a déclaré Sequera à Grayzone, « c’est un profil connu, il est évidemment de droite, et considéré comme fidèle au programme. »

Alors que Guaidó est aujourd’hui vendu comme le visage de la restauration démocratique, il a passé sa carrière dans la faction la plus violente du parti d’opposition le plus radical du Venezuela, se plaçant ainsi au premier plan d’une série de campagne de déstabilisation. Son parti a été largement discrédité au Venezuela où il est tenu, pour partie, responsable d’avoir fragmenté une opposition affaiblie.

« Ces leaders radicaux n’ont pas plus de 20% de voix dans les sondages », a écrit Luis Vicente León, le principal sondeur au Venezuela. Selon León, le parti de Guaidó reste isolé car la majorité de la population « ne veut pas la guerre. Ce qu’elle veut, c’est une solution. »

Mais c’est précisément pour cette raison que Guaidó a été choisi par Washington : il n’est pas censé conduire le Venezuela vers la démocratie, mais plutôt faire sombrer un pays qui, au cours des deux dernières décennies, a été un rempart face à l’hégémonie américaine. Son ascension improbable marque l’aboutissement d’un projet de deux décennies visant à détruire une solide expérience socialiste.

Cibler la « troïka de la tyrannie »

Depuis l’élection de Hugo Chávez en 1998, les États-Unis se sont battus pour rétablir leur contrôle sur le Venezuela et disposer de vastes réserves de pétrole. Les programmes socialistes de Chávez ont peut-être redistribué la richesse du pays et aidé à sortir des millions de personnes de la pauvreté, mais ils lui ont également valu une cible dans le dos.

En 2002, l’opposition de droite du Venezuela a brièvement évincé Chavez avec le soutien et la reconnaissance des États-Unis, avant que l’armée ne reprenne la présidence à la suite d’une mobilisation populaire massive. Au cours des administrations des présidents américains George W. Bush et Barack Obama, Chávez a survécu à de nombreuses tentatives d’assassinat avant de succomber à un cancer en 2013. Son successeur, Nicolas Maduro, a survécu à trois tentatives d’assassinat.

L’administration Trump a immédiatement mis le Venezuela au sommet de la liste des objectifs pour un changement de régime, en qualifiant le pays de chef de file de la « troïka de la tyrannie ». L’an dernier, l’équipe de la sécurité nationale de Trump a tenté de recruter des membres des forces armées pour monter une junte militaire. Cet effort a échoué.

Selon le gouvernement vénézuélien, les États-Unis auraient également participé à un complot appelé Opération Constitution pour capturer Maduro au palais présidentiel de Miraflores. et un autre, appelé Opération Armageddon, pour l’assassiner lors d’un défilé militaire en juillet 2017. Un peu plus d’un an après, des dirigeants de l’opposition exilés ont tenté de tuer Maduro avec des drones piégés lors d’un défilé militaire à Caracas.

Plus de dix ans avant ces intrigues, un groupe d’étudiants de l’opposition de droite avait été sélectionné et entraîné dans un laboratoire de formation au changement de régime subventionné par les États-Unis pour renverser le gouvernement du Venezuela et rétablir l’ordre néolibéral.

L’entraînement dans la cellule « exporter-la-révolution » qui a jeté les bases d’un grand nombre de révolutions de couleurs

Le 5 octobre 2005, alors que la popularité de Chávez était à son apogée et que son gouvernement planifiait de vastes programmes socialistes, cinq « leaders étudiants » vénézuéliens sont arrivés à Belgrade, en Serbie, pour commencer leur formation en vue d’une insurrection.

Les étudiants étaient arrivés du Venezuela avec l’aimable autorisation du Center for Applied Non-Violent Action and Strategies (CANVAS). Ce groupe est financé en grande partie par le National Endowment for Democracy, une organisation de la CIA qui constitue le principal véhicule du gouvernement américain pour la promotion du changement de régime, et des ramifications comme l’International Republican Institute et le National Democratic Institute for International Affairs. Selon des fuites de courriels internes émanant de Stratfor, une société de renseignement connue sous le nom de « CIA fantôme », « CANVAS aurait peut-être également reçu un financement et une formation de la CIA au cours de la lutte anti-Milosevic de 1999/2000 ».

CANVAS est un organisme dérivé d’Otpor, un groupe de protestation serbe fondé par Srdja Popovic en 1998 à l’Université de Belgrade. Otpor, qui signifie « résistance » en serbe, est le groupe d’étudiants qui a acquis une renommée internationale – et une promotion de niveau hollywoodien – en mobilisant les manifestations qui ont finalement renversé Slobodan Milosevic.

Cette petite cellule de spécialistes du changement de régime fonctionnait selon les théories de feu Gene Sharp, le soi-disant « Clausewitz de la lutte non violente ». Sharp avait travaillé avec un ancien analyste de la Defense Intelligence Agency, le colonel Robert Helvey, pour concevoir un plan stratégique qui arme la protestation pour une forme de guerre hybride, visant les États qui ont résisté à la domination unipolaire de Washington.

Otpor aux MTV Europe Music Awards 1998

Otpor était soutenu par le National Endowment for Democracy, l’USAID, et l’Institut Albert Einstein de Sharp. Sinisa Sikman, l’un des principaux formateurs d’Otpor, avait déclaré que le groupe recevait même un financement direct de la CIA.

Selon un courrier électronique d’un membre du personnel de Stratfor, après avoir épuisé le pouvoir de Milosevic, « les enfants qui ont dirigé OTPOR ont grandi, ont obtenu des costumes et ont conçu CANVAS… ou, en d’autres termes, le  groupe ‘exporter la révolution’ qui a semé les graines d’un grand nombre de révolutions de couleur. Ils sont toujours dépendants du financement américain et font le tour du monde en essayant de renverser les dictateurs et les gouvernements autocratiques – ceux que les États-Unis n’aiment pas ! ».

Stratfor a révélé que CANVAS avait « tourné son attention vers le Venezuela » en 2005, après avoir formé des mouvements d’opposition menant des opérations de changement de régime pro-OTAN en Europe de l’Est.

Tout en supervisant le programme de formation CANVAS, Stratfor a exposé son programme insurrectionnel dans un langage frappant : « Le succès n’est en aucun cas garanti, et les mouvements d’étudiants en sont au début de ce qui pourrait être un effort de plusieurs années pour déclencher une révolution au Venezuela. les formateurs eux-mêmes sont des gens qui ont fait leurs armes contre le boucher des Balkans. Ils ont des compétences extraordinaires. Quand vous verrez des étudiants de cinq universités vénézuéliennes faire des démonstrations simultanées, vous saurez que la formation est terminée et que le vrai travail a commencé. »

Naissance du cadre de changement de régime de la « génération 2007 »

Le « vrai travail » a commencé deux ans plus tard, en 2007, lorsque Guaidó a obtenu son diplôme de l’université catholique Andrés Bello de Caracas. Il a ensuite déménagé à Washington pour s’inscrire au programme de gouvernance et de gestion politique de l’université George Washington sous la tutelle de l’économiste vénézuélien Luis Enrique Berrizbeitia, l’un des plus grands économistes néolibéraux d’Amérique latine. Berrizbeitia est un ancien directeur exécutif du Fonds monétaire international (FMI) qui a passé plus d’une décennie à travailler dans le secteur de l’énergie au Venezuela, sous l’ancien régime oligarchique qui a été renversé par Chávez.

Cette année-là, Guaidó a contribué à la direction de rassemblements anti-gouvernementaux après que le gouvernement vénézuélien eut refusé de renouveler la licence de Radio Caracas Televisión (RCTV). Cette chaîne privée a joué un rôle de premier plan dans le coup d’État de 2002 contre Hugo Chávez. RCTV a aidé à mobiliser des manifestants antigouvernementaux, falsifié des informations accusant les partisans du gouvernement d’actes de violence perpétrés par des membres de l’opposition et interdit les reportages pro-gouvernementaux au lendemain du coup d’État. Le rôle de RCTV et d’autres chaînes appartenant à des oligarques dans la conduite de la tentative de coup d’État manquée a été décrit dans le documentaire acclamé « La révolution ne sera pas télévisée. »

La même année, les étudiants ont revendiqué le mérite d’avoir bloqué le référendum constitutionnel de Chavez sur un « socialisme du XXIe siècle » qui promettait « de définir le cadre juridique de la réorganisation politique et sociale du pays, en donnant le pouvoir directement aux communautés organisées, comme condition préalable à la mise en place d’un nouveau système économique ».

À partir des manifestations autour de RCTV et du référendum, un groupe spécialisé d’activistes du changement de régime soutenus par les États-Unis est né. Ils s’appelaient eux-mêmes « génération 2007 ».

Les sponsors de cette cellule, Stratfor et CANVAS, ont identifié l’allié de Guaidó – un organisateur politique libertaire nommé Yon Goicoechea – comme un « facteur clé » pour contrer le référendum constitutionnel. L’année suivante, Goicochea a été récompensé pour ses efforts avec le Prix Milton Friedman pour l’avancement de la liberté du Cato Institute, ainsi qu’un prix de 500 000 dollars, qu’il a rapidement investis dans son réseau politique.

Friedman, bien sûr, était le parrain des Chicago Boys, les fameux néo-libéraux, importés au Chili par le chef de la junte dictatoriale, Augusto Pinochet, pour mettre en œuvre des politiques d’austérité budgétaire radicales, fondées sur la « stratégie du choc ». Et le Cato Institute est le groupe de réflexion libertaire basé à Washington DC, fondé par les frères Koch, les deux plus grands donateurs du parti républicain, devenus des partisans agressifs de la droite en Amérique latine.

Wikileaks a publié un courrier électronique de 2007 envoyé par l’ambassadeur américain au Venezuela, William Brownfield, au département d’État, au Conseil de sécurité nationale et au Commandement Défense méridional, félicitant « Génération 2007 » d’avoir « contraint le président vénézuélien, habitué à fixer l’agenda politique, à (sur)réagir ». Parmi les « leaders émergents » que Brownfield a identifié on trouve Freddy Guevara et Yon Goicoechea. Il a applaudi cette dernière figure comme « l’un des défenseurs les plus éloquents des libertés civiles des étudiants ».

Avec des liquidités provenant d’oligarques libéraux et d’organismes du gouvernement américains prônant le soft power, le groupe radical vénézuélien a transporté sa tactique Otpor dans les rues, accompagnée d’une version du logo du groupe, comme on le voit ci-dessous :

« Galvaniser les troubles publics… pour profiter de la situation et la faire se retourner contre Chavez »

En 2009, les jeunes militants de Génération 2007 ont organisé leur manifestation la plus provocante à ce jour, en laissant tomber leurs pantalons sur la voie publique et en singeant la tactique scandaleuse du théâtre de guérilla décrite par Gene Sharp dans ses manuels de changement de régime. Les manifestants s’étaient mobilisés contre l’arrestation d’un allié d’un autre groupe de jeunes appelé JAVU. Ce groupe d’extrême droite « a recueilli des fonds auprès de diverses sources du gouvernement américain, ce qui lui a permis de gagner rapidement en notoriété en tant qu’aile radicale des mouvements de rue de l’opposition », selon le livre de l’instituteur George Ciccariello-Maher, Building the Commune.

Bien que la vidéo de la manifestation ne soit pas disponible, de nombreux Vénézuéliens ont identifié Guaidó comme l’un des principaux participants. Malgré que l’allégation ne soit pas confirmée, elle est certainement plausible. Les manifestants aux fesses nues appartenaient au noyau central de Génération 2007 auquel appartenait Guaidó et portaient sur les T-shirts le slogan « Resistencia !  Venezuela », sa marque de fabrique, comme on le voit ci-dessous :

Est-ce le cul que Trump veut installer au pouvoir au Venezuela ?

Cette année-là, Guaidó s’est exposé au public d’une autre manière, fondant un parti politique pour capturer l’énergie anti-Chavez que Génération 2007 avait cultivée. Baptisé Popular Will, il était dirigé par Leopoldo López, un boute-feu de droite, éduqué à Princeton, très impliqué dans les programmes du National Endowment for Democracy  et élu maire d’un district de Caracas, l’un des plus riches du pays. Lopez était une caricature de l’aristocratie vénézuélienne, directement issue du premier président du pays. Il était également le premier cousin de Thor Halvorssen, fondateur de Human Rights Foundation, organisation basée aux États-Unis, qui sert d’agence de publicité pour les militants anti-gouvernementaux soutenus par les États-Unis, dans les pays ciblés par Washington pour un changement de régime.

Bien que les intérêts de Lopez soient parfaitement alignés sur ceux de Washington, des câbles diplomatiques américains publiés par Wikileaks ont mis en lumière les tendances fanatiques qui conduiraient finalement à la marginalisation du parti de Lopez, Popular Will. Un câble a identifié Lopez comme « un ferment de division au sein de l’opposition… souvent décrit comme arrogant, vindicatif et assoiffé de pouvoir ». D’autres ont souligné son obsession pour les affrontements de rue et son « approche sans compromis » comme source de tension avec les autres leaders de l’opposition qui ont mis en priorité l’unité et la participation aux institutions démocratiques du pays.

Le fondateur de Popular Will Leopoldo Lopez en balade  avec son épouse, Lilian Tintori

En 2010, Popular Will et ses commanditaires étrangers ont décidé d’exploiter la pire sécheresse qui ait frappé le Venezuela depuis des décennies. Des pénuries d’électricité massives ont frappé le pays en raison du manque d’eau, indispensable pour alimenter les centrales hydroélectriques. La récession économique mondiale et la baisse des prix du pétrole ont aggravé la crise, provoquant le mécontentement de la population.

Stratfor et CANVAS – les principaux conseillers de Guaidó et de son équipe antigouvernementale – ont élaboré un plan cynique scandaleux visant à planter un poignard au cœur de la révolution bolivarienne. Le système reposait sur un effondrement de 70% du système électrique du pays dès avril 2010.

« Ce pourrait être l’événement décisif, car Chavez ne peut rien faire pour protéger les pauvres de l’échec de ce système électrique », a déclaré le mémo interne de Stratfor. « Cela aurait probablement pour effet de galvaniser les troubles publics à un point qu’aucun groupe d’opposition ne pourrait jamais espérer atteindre. À ce moment-là, un groupe d’opposition aurait tout intérêt à tirer parti de la situation et à la retourner contre Chavez. »

À ce stade, l’opposition vénézuélienne recevait entre 40 et 50 millions de dollars par an de la part d’organisations gouvernementales américaines, telles que l’USAID et le National Endowment for Democracy, selon un rapport du groupe de réflexion espagnol, le FRIDE Institute. Elle disposait également d’une richesse considérable sur des comptes situés pour la plupart à l’extérieur du pays.

Bien que le scénario envisagé par Statfor ne se soit pas concrétisé, les militants du parti de Lopez, Popular Will, et leurs alliés ont mis de côté toute prétention à la non-violence et ont adhéré à un plan radical de déstabilisation du pays.

Vers une déstabilisation violente

En novembre 2010, selon des courriels obtenus par les services de sécurité vénézuéliens et présentés par l’ancien ministre de la Justice Miguel Rodríguez, Torres, Guaidó, Goicoechea et plusieurs autres militants étudiants ont participé à une formation secrète de cinq jours dans un hôtel surnommé « Fiesta Mexicana » au Mexique. Les sessions étaient animées par Otpor, l’entraîneur au changement de régime, basé à Belgrade, soutenu par le gouvernement américain. La réunion aurait reçu la bénédiction d’Otto Reich, un exilé cubain fanatique anti-castriste travaillant au Département d’État de George W. Bush, et celle de l’ancien président colombien de droite Alvaro Uribe.

Dans les réunions, selon les courriels, Guaidó et ses collègues militants avaient mis au point un plan visant à renverser le président Hugo Chavez en générant le chaos par le biais de spasmes prolongés de violence dans la rue.

Trois personnalités du secteur pétrolier – Gustavo Torrar, Eligio Cedeño et Pedro Burelli – auraient assuré les 52 000 dollars nécessaires à la tenue de la réunion. Torrar est un « activiste des droits de l’homme » et un « intellectuel » autoproclamé dont le frère cadet, Reynaldo Tovar Arroyo, est représentant au Venezuela de la société pétrolière et gazière mexicaine privée Petroquimica del Golfo, qui a conclu un contrat avec l’État vénézuélien.

Cedeño, quant à lui, est un homme d’affaires fugitif du Venezuela qui a demandé l’asile aux États-Unis, et Pedro Burelli est un ancien dirigeant de JP Morgan et ancien directeur de la compagnie pétrolière nationale du Venezuela, Petroleum of Venezuela (PDVSA). Il a quitté PDVSA en 1998 lorsque Hugo Chavez a pris le pouvoir et fait partie du comité consultatif du programme de leadership en Amérique latine de l’université de Georgetown.

Burelli a insisté sur le fait que les courriels détaillant sa participation avaient été fabriqués et a même engagé un enquêteur privé pour le prouver. L’enquêteur a déclaré que les archives de Google montraient que les courriers prétendument à lui n’avaient jamais été transmis.

Pourtant, aujourd’hui, Burelli ne cache pas son désir de voir le président actuel du Venezuela, Nicolás Maduro, déposé – et même traîné dans les rues et sodomisé à la baïonnette – à l’instar du dirigeant libyen Moammar Kaddafi – par des miliciens soutenus par l’OTAN.

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Pedro Mario Burelli @pburelli

.@ NicolasMaduro, vous ne m’avez jamais écouté. Vous m’avez flagellé/persécuté comme @chavezcandanga n’avait jamais osé. Écoutez-moi, vous n’avez que deux options dans les prochaines 24 heures :

1. Comme Noriega : peine de prison pour trafic de drogue, puis @IntlCrimCourt La Haye pour les droits de l’homme.

2. Ou à la Kadhafi.

Mise à jour : 

Burelli nous a contacté après la publication de cet article pour préciser sa participation au complot « Fiesta Mexicana ».

Burelli a qualifié la réunion « d'activité légitime qui s'est déroulée dans un hôtel sous un autre nom » au Mexique.

Lorsqu'on lui a demandé si OTPOR avait coordonné la réunion, il aurait seulement déclaré qu'il « aimait » le travail de OTPOR/CANVAS et, sans en être le bailleur de fonds, il a « recommandé aux activistes de différents pays de les suivre et de participer aux activités qu'ils mènent dans divers pays »;

Burelli a ajouté : « L’Institut Einstein a formé ouvertement des milliers de personnes au Venezuela. La philosophie de Gene Sharp a été largement étudiée et adoptée. Et cela a probablement empêché la lutte de se transformer en guerre civile. »

Le complot présumé du Fiesta Mexicana s’inscrivait dans un autre plan de déstabilisation révélé dans une série de documents produits par le gouvernement vénézuélien. En mai 2014, Caracas a publié des documents détaillant un complot d’assassinat contre le président Nicolás Maduro. Les fuites ont identifié Maria Corina Machado, dirigeante anti-Chavez – aujourd’hui agent principal du sénateur Marco Rubio – en tant que leader du projet. Fondateur du groupe Sumato, financé par le National Endowment for Democracy, Machado a servi de liaison internationale pour l’opposition en rendant visite au président George W. Bush en 2005.

Machado et George W. Bush, 2005

« Je pense qu’il est temps de rassembler nos efforts, faire les appels nécessaires, obtenir un financement pour anéantir Maduro, et le reste s’effondrera », a écrit Machado dans un courriel adressé à l’ancien diplomate vénézuélien Diego Arria en 2014.

Dans un autre courriel, Machado a affirmé que le complot violent avait la bénédiction de l’ambassadeur américain en Colombie, Kevin Whitaker. « J’ai déjà pris ma décision et ce combat continuera jusqu’à ce que ce régime soit renversé et que nous le livrions à nos amis du monde entier. Si je suis allé à San Cristobal et me suis exposée devant l’OEA, je ne crains rien. Kevin Whitaker a déjà reconfirmé son soutien et il a souligné les nouvelles étapes. Nous avons un carnet de chèque plus solide que celui du régime pour briser la ceinture de sécurité internationale. »

Guaidó se dirige vers les barricades

En février, des étudiants manifestants, agissant comme des troupes de choc pour l’oligarchie en exil, ont érigé des barricades à travers le pays, transformant les quartiers contrôlés par l’opposition en violentes forteresses connues sous le nom de guarimbas. Alors que les médias internationaux décrivaient ce soulèvement comme une manifestation spontanée contre le régime à la main de fer de Maduro, il y avait de nombreuses preuves que Popular Will orchestrait la mise en scène.

« Aucun des manifestants dans les universités ne portait le t-shirt de l’université, ils portaient tous un t-shirt de Popular Will ou Justice d’abord », a déclaré un participant de guarimba à l’époque. « C’était peut-être des groupes d’étudiants, mais les conseils d’étudiants sont affiliés aux partis d’opposition politique et ils leur rendent des comptes. »

À la question de savoir qui étaient les meneurs, le participant à guarimba a répondu: « Eh bien, pour être tout à fait honnête, ces types sont des parlementaires, à présent. »

Environ 43 personnes ont été tuées lors des guarimbas de 2014. Trois ans plus tard, ils ont de nouveau éclaté, provoquant la destruction massive d’infrastructures publiques, l’assassinat de partisans du gouvernement et la mort de 126 personnes, dont beaucoup étaient des chavistes. Dans plusieurs cas, des partisans du gouvernement ont été brûlés vifs par des gangs armés.

Guaidó a été directement impliqué dans les guarimbas de 2014. En fait, il a tweeté une vidéo se montrant vêtu d’un casque et d’un masque à gaz, entouré d’éléments masqués et armés qui avaient fermé une autoroute et se livraient à un affrontement violent avec la police. Faisant allusion à sa participation à Génération 2007, il a proclamé : « Je me souviens de 2007, nous avions crié : Étudiants ! . Maintenant, nous crions : Résistance ! Résistance ! »

Guaidó a supprimé le tweet, manifestant ainsi une préoccupation apparente pour son image de champion de la démocratie.

Le 12 février 2014, au plus fort des guarimbas de cette année, Guaidó a rejoint Lopez sur scène lors d’un rassemblement entre Popular Will et Justice d’abord. Au cours d’une longue diatribe contre le gouvernement, Lopez a exhorté la foule à se rendre au bureau du procureur général, Luisa Ortega Diaz. Peu de temps après, le bureau de Diaz a été attaqué par des gangs armés qui ont tenté de le brûler. Elle a dénoncé ce qu’elle a appelé une « violence programmée et préméditée ».

Guaido aux côtés de Lopez lors du rassemblement fatal du 12 février 2014

Dans une apparition télévisée en 2016, Guaidó a nié comme « mythiques » les morts résultant des guayas – une tactique de guarimba consistant à tendre du fil de fer en travers de la route afin de blesser ou de tuer les motards. Ses commentaires blanchissaient une tactique mortelle qui avait tué des civils désarmés comme Santiago Pedroza et décapité un homme nommé Elvis Durán, parmi beaucoup d’autres.

Ce mépris cruel pour la vie humaine définirait, par la suite, son parti Popular Will aux yeux d’une grande partie du public, y compris de nombreux opposants à Maduro.

Écraser la volonté populaire

Lorsque la violence et la polarisation politique se sont multipliées à travers le pays, le gouvernement a commencé à agir contre les dirigeants de Popular Will qui ont contribué à l’attiser.

Freddy Guevara, vice-président de l’Assemblée nationale et commandant en second de Popular Will, a été l’un des principaux dirigeants des émeutes de rue de 2017. Risquant un procès pour son rôle dans les violences, Guevara s’est réfugié à l’ambassade du Chili où il se trouve toujours.

Lester Toledo, un législateur de Popular Will de l’État de Zulia, était recherché par le gouvernement vénézuélien en septembre 2016 pour avoir financé le terrorisme et planifié des assassinats. Les plans auraient été établis avec l’ancien président colombien Álavaro Uribe. Toledo s’est échappé du Venezuela et a fait plusieurs tournées de conférences avec Human Rights Watch, Freedom House soutenues par le gouvernement américain, le Congrès espagnol et le Parlement européen.

Carlos Graffe, un autre membre de Generation 2007 formé par Otpor et qui dirigeait Popular Will, a été arrêté en juillet 2017. Selon la police, il était en possession d’un sac rempli de clous, d’explosifs C4 et d’un détonateur. Il a été libéré le 27 décembre 2017.

Leopoldo Lopez, dirigeant de longue date de Popular Will, est actuellement en résidence surveillée. Il est accusé d’avoir joué un rôle clé dans la mort de 13 personnes lors des guarimbas en 2014. Amnesty International a qualifié Lopez de « prisonnier d’opinion » et s’est insurgée contre le transfert de la prison chez lui, disant que ce n’était « pas suffisant ». Dans le même temps, les membres de la famille des victimes des guarimba ont présenté une requête pour que davantage de charges soient retenues contre Lopez.

Yon Goicoechea, le représentant des Koch Brothers, a été arrêté en 2016 par les forces de sécurité qui ont affirmé avoir trouvé un kilo d’explosifs dans son véhicule. Dans un éditorial du New York Times, Goicoechea a protesté contre ces accusations et a affirmé qu’il avait été emprisonné simplement pour avoir « rêvé d’une société démocratique sans communisme ». Il avait été libéré en novembre 2017.

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@YonGoicoechea

Aujourd’hui, à Caricuao. Depuis 15 ans et demi avec @jguaido. J’ai confiance en lui. Je sais la constance et l’intelligence avec laquelle il s’est construit lui-même. Il fait les choses avec gentillesse, mais sans naïveté. Il y a une possibilité ouverte à la liberté.

David Smolansky, également membre de Génération 2007 formé par Otpor, est devenu le plus jeune maire du Venezuela depuis son élection en 2013 dans la banlieue aisée d’El Hatillo. Il a toutefois été démis de ses fonctions et condamné à 15 mois de prison par la Cour suprême, qui l’avait reconnu coupable d’avoir attisé les violences des guarimbas.

Faisant face à une arrestation, Smolansky s’est rasé la barbe, a enfilé des lunettes de soleil et s’est réfugié au Brésil déguisé en prêtre avec une bible à la main et un chapelet autour du cou. Il vit maintenant à Washington DC, où il a été choisi par le secrétaire de l’Organisation des États américains, Luis Almagro, pour diriger le groupe de travail sur la crise des migrants et des réfugiés au Venezuela.

Ce 26 juillet, Smolansky a organisé ce qu’il a appelé une « réunion cordiale » avec Elliot Abrams, le criminel condamné de l’Iran-Contra installé par Trump en tant qu’envoyé spécial des États-Unis au Venezuela. Abrams est connu pour avoir supervisé la politique secrète des États-Unis consistant à armer les escadrons de la mort, de droite, au cours des années 1980 au Nicaragua, au Salvador et au Guatemala. Son rôle de premier plan dans le coup d’État vénézuélien a alimenté la crainte d’une autre guerre sanglante par procuration.

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David Smolansky

 

@dsmolansky

Réunion cordiale à l’ ONU avec Elliott Abrams, membre du Parlement EEUU pour le Venezuela. Nous avons réitéré que les priorités et les intérêts du président intérimaire @jguaido, est l’assistance humanitaire pour les millions de personnes qui souffrent du manque de nourriture et de médicaments.

Quatre jours plus tôt, Machado avait vociféré une autre menace violente contre Maduro, déclarant que s’il « voulait sauver sa vie, il devrait comprendre que son temps était écoulé ».

Un pion dans leur jeu

L’effondrement de Popular Will, suite à  la violente campagne de déstabilisation, a provoqué l’aliénation de larges couches de l’opinion publique et envoyé une grande partie de ses dirigeants blessés en exil ou en détention. Guaidó était resté une figure relativement mineure, ayant passé la majeure partie de ses neuf ans de carrière à l’Assemblée nationale en tant que député suppléant. Venu de l’un des États les moins peuplés du Venezuela, Guaidó est arrivé en deuxième position lors des élections législatives de 2015, remportant à peine 26% des suffrages exprimés pour assurer sa place à l’Assemblée nationale. En effet, ses fesses étaient peut-être mieux connues que son visage.

Guaidó est connu pour être le président de l’Assemblée nationale, dominée par l’opposition, mais il n’a jamais été élu à ce poste. Les quatre partis d’opposition composant la Table de l’unité démocratique de l’Assemblée avaient décidé de créer une présidence tournante. C’était le tour de Popular Will, mais son fondateur, Lopez, était en résidence surveillée. Entre temps, son second responsable, Guevara, s’était réfugié à l’ambassade du Chili. Un personnage nommé Juan Andrés Mejía aurait été le suivant, mais pour des raisons, qui ne sont devenues claires que maintenant, c’est Juan Guaidó qui a été choisi.

« C’est un raisonnement de classe qui explique la montée de Guaidó », a observé l’analyste vénézuélien Sequera. « Mejía est d’une haute classe, a étudié dans l’une des universités privées les plus chères du Venezuela et ne pourrait pas être vendu aussi facilement au public que Guaidó. Pour sa part, Guaidó a les mêmes caractéristiques métisses que la plupart des Vénézuéliens et ressemble davantage à un homme du peuple. En outre, il n’avait pas été surexposé dans les médias, de sorte qu’il pouvait être intégré à peu près dans n’importe quoi. »

En décembre 2018, Guaidó traversa la frontière en douce pour visiter, aux frais de la princesse, Washington, la Colombie et le Brésil afin de coordonner le plan de l’organisation de manifestations de masse lors de l’investiture du président Maduro. La nuit précédant l’investiture de Maduro, le vice-président Mike Pence et la ministre canadienne des Affaires étrangères, Chrystia Freeland, ont appelé Guaidó pour affirmer leur soutien.

Une semaine plus tard, le sénateur Marco Rubio, le sénateur Rick Scott et le représentant Mario Diaz-Balart – tous des législateurs de la base du lobby de la droite cubaine pour les exilés cubains en Floride – ont rencontré le président Trump et le vice-président Pence à la Maison Blanche. À leur demande, Trump a convenu que si Guaidó se déclarait président, il le soutiendrait.

Selon le Wall Street Journal, le secrétaire d’État Mike Pompeo a rencontré personnellement Guaidó le 10 janvier. Toutefois, Pompeo n’a pas été capable de prononcer le nom de Guaidó lorsqu’il l’a mentionné lors d’une conférence de presse le 25 janvier, le qualifiant de « Juan Guido ».

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Dan Cohen @ dancohen3000

Mike Pompeo, le secrétaire d’État, vient de nommer la figure que Washington tente de mettre en place comme président vénézuélien « Juan Guido » – un terme raciste pour les Italiens. Le plus haut diplomate américain n’a même pas pris la peine d’apprendre à prononcer le nom de sa marionnette.

Le 11 janvier, la page Wikipedia de Guaidó avait été modifiée 37 fois, soulignant sa hâte de façonner l’image d’une figure, auparavant anonyme, qui était maintenant une vedette pour les ambitions de changement de régime de Washington. En fin de compte, la supervision éditoriale de sa page a été confiée au conseil des « bibliothécaires » d’élite de Wikipédia, qui l’a déclaré président « contesté » du Venezuela.

Guaidó était peut-être un personnage obscur, mais sa combinaison de radicalisme et d’opportunisme répondait aux besoins de Washington. « Cette pièce domestique du puzzle manquait », a déclaré un membre de l’administration Trump à propos de Guaidó. « Il était l’élément dont nous avions besoin pour que notre stratégie soit cohérente et complète. »

« Pour la première fois », s’est exclamé auprès du New York Times l’ancien ambassadeur américain au Venezuela, « vous avez un chef de l’opposition qui signale clairement aux forces armées et aux forces de l’ordre qu’il souhaite les garder du bon côté et avec les bons gars. »

Mais le parti Popular Will de Guaidó a formé les troupes de choc des guarimbas qui ont causé la mort d’officiers de police et de simples citoyens. Il s’était même vanté de sa participation à des émeutes de rue. Et maintenant, pour gagner les cœurs et les esprits des militaires et de la police, Guaido devait effacer cette histoire saturée de sang.

Le 21 janvier, la veille du coup d’État, l’épouse de Guaidó a prononcé un discours vidéo appelant les militaires à se soulever contre Maduro. Sa performance était sèche et sans intérêt, soulignant les limites politiques de son mari.

Pendant que Guaidó attend l’assistance directe, il reste ce qu’il a toujours été : un caniche dans le projet favori de forces extérieures cyniques. « Cela n’a pas d’importance s’il s’écrase et brûle après toutes ces mésaventures », a déclaré Sequera à propos de la figure de proue du coup d’État. « Pour les Américains, il est consommable. »

Max Blumenthal est un journaliste primé et l’auteur de plusieurs ouvrages, notamment les best-sellers Gomorrah républicaine, Goliath, The Fifty One Day War et The Management of Savagery. Il a produit des articles pour diverses publications, de nombreux reportages vidéo et plusieurs documentaires, notamment Killing Gaza. Blumenthal a fondé The Grayzone en 2015 dans le but de faire la lumière sur l’état de guerre perpétuel en Amérique et ses dangereuses répercussions sur le plan intérieur.

dan cohenDan Cohen est journaliste et cinéaste. Il a produit des reportages vidéo largement distribués et imprimé des dépêches depuis Israël-Palestine. Dan est correspondant à Russia Today America et tweete à @ DanCohen3000.

Traduit par jj, relu par Cat pour le Saker Francophone

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